Maman à Lyon - Activités enfant et ados

Visiter Gênes en 1 jour en famille

Gênes était assez bas dans la longue liste des villes italiennes que j'avais envie de visiter en famille bien que ce soit la capitale de la Ligurie, région assez réputée. Rome, Naples, Venise, Turin, Milan, Florence, Bologne... étaient largement devant dans ma wishlist. Mais en revenant des Cinque Terre en voiture, on passait juste au-dessus, c'était l'occasion idéale pour s'y arrêter ! Voici les activités que nous y avons faites avec des enfants en une seule courte journée !

La fontaine de la Piazza de Ferrari, entre la Vieille Ville de Gênes et le quartier moderne de San Vincenzo.

La fontaine de la Piazza de Ferrari, entre la Vieille Ville de Gênes et le quartier moderne de San Vincenzo.

Visiter Gênes en 1 jour

En une seule journée, nous sommes allés à l'essentiel et sommes restés dans la partie centrale de la ville pour :

  • la visite du port avec les réalisations de l'architecte Renzo Piano natif de Gênes -l'aquarium en forme de bateau, la jolie bulle de la biosphère et l'étonnant ascenseur panoramique Le Bigo-, le vrai faux bateau Pirates construit pour le film du même nom et les piles du pont de l'autoroute décorées en street-art. Ce programme nous a occupés toute la matinée.
  • la découverte de la vieille ville de Gênes, avec les Palais Rolli de la Via Garibaldi classés au patrimoine mondial de l'Unesco -un vrai coup de coeur !-, et une succession de beaux palais, d'églises et de places agréables,
  • la montée en ascenseur au Belvédère Castello afin d'admirer une vue panoramique de la ville,
  • et nous avons passé la fin de journée sur la plage dans le quartier de Boccadasse, joli village de pêcheurs aux couleurs pastels.

Cette découverte de la ville de Gênes, bien que mitigée, a globalement été une bonne surprise. En tous cas, je ne regrette pas qu'on y soit allés et j'ai même envie d'y retourner !

Le slogan de la ville est "Genova, more than this" et je l'ai trouvé vraiment refléter cette découverte de la ville qui nous a offert de belles surprises !

Le slogan de la ville est "Genova, more than this" et je l'ai trouvé vraiment refléter cette découverte de la ville qui nous a offert de belles surprises !

Le vieux port de Gênes

Le vieux port ou Porto Antico de Gênes est devenu un lieu de promenade depuis son réaménagement en grande partie effectué par Renzo Piano. S'il n'a pas pu faire disparaître l'autoroute qui coupe le port de la vieille ville, il a rendu le lieu très agréable au niveau de l'aquarium.

En été, on peut même y profiter de la petite piscine municipale.

Nous avons l'habitude des ports où s'arrêtent les bateaux de croisière comme Split, Mykonos ou bien sûr Marseille, mais je n'en avais jamais vu autant à la fois !

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L'aquarium de Gênes

Tout en haut des activités à faire en famille à Gênes, revenait toujours l'Aquarium de Gênes, qui se présente comme est la plus grande exposition de biodiversité aquatique en Europe avec 70 bassins, plus de 12.000 animaux de 600 espèces différentes.

Nous avons pris nos billets directement sur place car nous voulions prendre un billet groupé avec le musée de la Mer et le site web ne le proposait pas. Et pour cause, ce billet groupé n'a pas été renouvelé cette année. Dommage !

Visiter Gênes en 1 jour en famille
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J'avais entendu tellement de bien de cet aquarium, un des plus grands d’Europe, qui accueille plus d'1 million de visiteurs chaque année que je vous avoue que j'ai été un peu déçue.

Il y avait de jolies vitrines et de beaux aquariums et même un aquarium virtuel où on pouvait créer son poisson. Nous avons été attendris par les petits hippocampes et les beaux poissons exotiques, captivés par le bal incessant des méduses et étonnés par l'appétit incroyable des lamantins, vous pouvez voir un aperçu en vidéo ici ! Mais j'ai aussi été peinée par les dauphins nageant dans leur bassin à ciel ouvert, même si l'aquarium est un centre de réadaptation pour dauphins maltraités. En revanche, nous avons été passionnés par les études présentés sur le comportement des dauphins sauvages dans la baie de Gênes !

Cela reste une visite classique des familles à Gênes.

Infos sur le site officiel Acquario di Genova.

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Il y a aussi une partie vivarium mais comme je ne suis pas fans de ces petites bêtes, j'ai préféré prendre en photo le mur végétal !

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Etant conçu comme un bateau (son nom : le Grande Nave Blu), l'aquarium offre une vue magnifique sur le port de Gênes à travers les murs vitrés et sur la grande terrasse.

Par une fenêtre de l'aquarium, on aperçoit le Galeone Neptune, le célèbre bateau des pirates au cinéma !

Par une fenêtre de l'aquarium, on aperçoit le Galeone Neptune, le célèbre bateau des pirates au cinéma !

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La Lanterna

Au loin, on aperçoit la Lanterna, nom donné au phare du port de Gênes, qui fut reconstruit en 1543. Comme il s’élève sur un rocher de 77 m, son sommet se trouve à 117m au dessus du niveau de la mer. Il est possible de le visiter : un escalier de 172 marches emmène jusqu’à la première terrasse pour une jolie vue sur le port et le centre historique. Mais nous avons préféré monter au Belvédère Castello, comme vous le verrez plus bas.

Au loin, on aperçoit la Lanterna, le phare du vieux port de Gênes.

Au loin, on aperçoit la Lanterna, le phare du vieux port de Gênes.

La Biosphère

La Biosphère est une sphère en verre située sur le Vieux Port de Gênes à proximité de l'Aquarium. Connue sous le nom de "La Bulle de Verre", elle a été imaginée par Renzo Piano, architecte superstar en Italie, à l'occasion du G8 de juillet 2001.

A l'intérieur, un bel espace végétal avec des oiseaux qui évoluent parmi les 150 espèces de plantes et de fleurs (caféiers, bananiers,s hévéas...) dont on fait le tour en quelques minutes. Nous ne l'avons pas visitée car c'est payant (5€) et nous voulions privilégier d'autres visites gratuites, mais ça avait l'air très joli !

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Le Bigo

On aperçoit les grands mâts de l’ascenseur panoramique nommé le Bigo, qui a été aménagé par Renzo Piano en 1992.

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Bateau Pirates au Port de Gênes

Le Galion Neptune construit pour le film Pirates de Roman Polanski se trouve dans le port de Gênes depuis des années. Ce navire de cinéma est devenu une attraction touristique qui se visite, mais, comme c'est une coquille vide, nous avons préféré nous limiter à faire le tour de l'extérieur. Et c'est juste incroyable !

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Chasse au street-art

Comme à chaque fois que nous allons dans une ville, nous adorons y dénicher les oeuvres de street art. Et j'ai trouvé chouette que les piles du pont de l'autoroute aient été consacrées à cela. Je n'ai pas beaucoup de photos car nous y sommes passés en voiture, mais il y avait des oeuvres sur au moins 1,5 km !

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Derrière on aperçoit le magnifique Palazzo San Giorgio de 1260 et qui fut d'abord le siège du pouvoir civil puis la première banque de Gênes en 1407 !

Derrière on aperçoit le magnifique Palazzo San Giorgio de 1260 et qui fut d'abord le siège du pouvoir civil puis la première banque de Gênes en 1407 !

Gênes historique

En partant du port, une courte balade de moins de 3 km permet de remonter l'histoire de Gênes, médiévale, Renaissance et baroque.

On passe d'abord dans un dédale de ruelles (des carrugi) vraiment très étroites (à certains endroits on peut presque toucher les murs des deux côtés en tendant les bras !).

Les immeubles sont plutôt beaux, mais l'étroitesse des ruelles ne permet pas au soleil de pénétrer entre les immeubles (il était aux environs de 13h).

Les immeubles sont plutôt beaux, mais l'étroitesse des ruelles ne permet pas au soleil de pénétrer entre les immeubles (il était aux environs de 13h).

Comme les immeubles sont assez hauts, ces ruelles sont sombres même en plein jour, le soleil n'éclairant que les étages supérieurs. Cela peut être un peu oppressant, d'autant que, comme dans de nombreuses villes portuaires, nous avons croisé plusieurs dames de petite vertu attendant leurs clients sous les porches.

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Quand on débouche sur une petite place, on se sent tout de suite moins étouffé,  d'autant que les Gênois y étaient souvent attablés aux terrasses des cafés. Mais pour moi, la lumière du soleil continuait à manquer au tableau pour que ce soit vraiment agréable.

Tous les immeubles de la vieille ville sont plutôt jolis, dommage qu'on manque tant de recul pour les admirer tant les rues sont étroites.

Tous les immeubles de la vieille ville sont plutôt jolis, dommage qu'on manque tant de recul pour les admirer tant les rues sont étroites.

Les Palais des Rolli Via Garibaldi

S'il y a une seule rue à ne pas manquer à Gênes, c'est bien celle-là, la plus fastueuse ! La Via Garibaldi abrite des Palais tous plus beaux les uns que les autres : les Palais des Rolli dont 42 sont classés au Patrimoine mondial de l'Unesco (sur la centaine que compte Gênes) !

Entre la Renaissance et le Baroque, la noblesse génoise fit concevoir et construire toute une série de palais richissimes avec de magnifiques façades décorées de stucs, de marbres ou peintes, des vestibules grandioses, des jardins ornés de fontaines et de nymphes ; et à l’intérieur, des grands salons ornementés de fresques, du mobilier somptueux, des collections précieuses et des riches tableaux.

Il existe d'ailleurs les Rolli Days en octobre pour visiter ces Palais. Le reste de l'année, on peut en visiter certains le samedi. Mais sans réservation, vous pouvez entrer sous le porche de certains :

  • La Deutsche Bank, mon préféré
  • Le palais Doria-Tursi qui est devenu la mairie
  • les Palazzo Bianco & Palazzo Rosso devenus des musées.

C'est mon coup de coeur de cette belle journée de visites !

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Regardez le faste du vestibule de ce Palais, aujourd'hui occupé par la Deutsche Bank !

Regardez le faste du vestibule de ce Palais, aujourd'hui occupé par la Deutsche Bank !

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En dépit du faste des Palais qu'on croise le long de la Via Garibaldi, cette rue est de largeur modeste et on a peu de recul face à chaque magnifique palais.

En dépit du faste des Palais qu'on croise le long de la Via Garibaldi, cette rue est de largeur modeste et on a peu de recul face à chaque magnifique palais.

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Gênes médiévale, Renaissance et baroque

Ensuite, nous avons continué vers la grande place de Gênes, la Piazza de Ferrari et fait de arrêts aux principaux points d'intérêt mentionnés dans notre guide : le Palazzo Ducale, la Casa di Columbo, la Chiesa del Gesù, la cattedrale di san Lorenzo.

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Le jardin avec cloître roman à côté de la Casa di Columbo, la maison de Christophe Colomb qui est en fait une reconstruction du XVIIIe siècle de la maison dans laquelle il a grandi. Les enfants ont trouvé que c'était une "tromperie" et du coup, je ne l'ai même pas prise en photo !

Le jardin avec cloître roman à côté de la Casa di Columbo, la maison de Christophe Colomb qui est en fait une reconstruction du XVIIIe siècle de la maison dans laquelle il a grandi. Les enfants ont trouvé que c'était une "tromperie" et du coup, je ne l'ai même pas prise en photo !

Ces deux tours médiévales, hautes de 31 mètres et édifiées en 1155, sont les restes des anciens remparts de la ville.

Ces deux tours médiévales, hautes de 31 mètres et édifiées en 1155, sont les restes des anciens remparts de la ville.

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Ne manquez pas un arrêt dans la belle église baroque, la Chiesa del Gesù, richement décorée et qui conserve des œuvres de Rubens, Vouet et Carlone.

Ne manquez pas un arrêt dans la belle église baroque, la Chiesa del Gesù, richement décorée et qui conserve des œuvres de Rubens, Vouet et Carlone.

La splendide cathédrale de Gênes rayée de blanc et de noir.

La splendide cathédrale de Gênes rayée de blanc et de noir.

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Montée en ascenseur au Belvédère Castelletto

Une petite activité que je voulais absolument faire ! Nous avons pris ce bel ascenseur en bois magnifiquement restauré (le ticket coûte 0.90 € par personne et par trajet, on l'achète à un automate à l'entrée) et nous sommes arrivés sur ce belvédère du Castelletto avec une vue à 360 degrés sur tout Gênes et des bancs pour s'asseoir. J'ai trouvé l'endroit bien agréable.

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Malheureusement, le jour où nous y étions, la ville était en alerte pollution et ce n'était sans doute pas les meilleures conditions pour en profiter. Néanmoins, quand les enfants ont vu le panorama, alors qu'ils sont habitués à admirer des villes d'en haut et s'étaient émerveillés à Madrid, à Paris en haut de la Tour Eiffel ou à Lyon sur les toits de la Basilique, ils se sont là exclamés : "Que c'est moche !".

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Moi qui était encore enchantée par les palais de la vieille ville, j'ai bien essayé de défendre Gênes, qui porte pourtant le surnom de La Superbe, mais je n'ai visiblement pas été très convaincante !

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Cependant, c'était vraiment impressionnant de voir la densité de la ville d'en haut. Gênes est une grande ville de 600 000 habitants et 800 000 avec l'agglomération, et avec Turin et Milan, elle forme le triangle industriel de l'Italie du Nord.

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Nous sommes redescendus à pied par les petites ruelles, ça m'a rappelé Naples mais en plus propre et c'était bien agréable !

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Où manger à Gênes ?

Nous avions d'abord repéré le Eatitaly du Port de Gênes car nous avions adoré ce gigantesque supermarché restaurant à Turin.

La spécialité de Gênes sont les pâtes trofie al pesto, mais comme nous en avions mangé juste avant dans les Cinque Terre, nous sommes partis sur une pizzéria.

Finalement ce sont les enfants qui, à force de compulser les adresses et avis, nous ont déniché l'adresse parfaite, pas chère, avec un service adorable et rapide, et bien située tout près de la Via Garibaldi où nous allions ensuite. A la Pizzéria La Superba, on a trouvé un choix de pizzas immense, des pizzas bien bonnes avec une offre imbattable à 5€ pour la pizza et la boisson.

Pizzéria La Superba Via Cairoli, 15 R, 16124 Genova

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Pour le dessert, on a filé à la Gelateria à côté : une dame adorable qui parlait français nous a servi d'excellentes glaces à petits prix !

Comme c'était juste avant Halloween, elle avait une carte spéciale pour l'occasion avec des parfums originaux tels que vanille noir, avocat...et des sandwichs glacés monstres.

Profumo di Rosa Via Cairoli, 13 A/R, 16124 Genova

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Pour le goûter, nous nous sommes arrêtés au Meridiana caffee sur la Piazza della Meridiana qui bénéficiait d'une belle luminosité en terrasse, c'était bien agréable.

Meridiana caffee Piazza della Meridiana, 7, 16124 Genova

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Sur la plage à Boccadasse

A 2.5 km à l'est du centre ville de Gênes, on se promène le long de la plage de galets dans le village de pêcheurs de Boccadasse, avec ses ravissantes petites maisons colorées et ses bars où les locaux viennent prendre un verre en fin de journée !

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Pour visiter Gênes, nous avons utilisé le guide Lonely Planet Cinque Terre et Gênes en quelques jours et c'était très bien : petit format pratique  avec les infos essentielles et un circuit de visites.

Le site de l'office de tourisme est également une mine d'informations.

Et vous, vous connaissez Gênes ? Si oui, qu'en avez-vous pensé ?

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À propos
Lucky Sophie

Blog d'une maman de 3 enfants à Lyon (la Miss 16 ans, le p'tit gars 14 ans et P'tit Lucky 10 ans). Nos bons plans de parents : idées de sorties, jeux, activités créatives, voyages... En général, j'accumule les pas-de-bol d'où le titre de ce blog... pour conjurer le sort !
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A
pas mal ton séjour express !!! je n'aime ni les zoos ni les aquariums mais pour le centre historique je suis partante, il y a de très beaux palazzi on dirait ... et les piliers du pont sont chouettes !
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L
Oui j’ai trop envie de retourner visiter les Palais des Rolli plus en détails!!