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Maman à Lyon - Activités enfant et ados

Visiter la Crète en famille

Visiter la Crète en famille

Nous sommes partis deux semaines en Crète en août dernier avec nos 3 enfants âgés de 8,12 et 14 ans et la magie des îles grecques a de nouveau opéré, même si l'île des Dieux ainsi qu'elle est surnommée, est très différente de ce que nous avons vu dans les Cyclades.

La petite église de Georgioupoli qui rappelle les Cyclades.

La petite église de Georgioupoli qui rappelle les Cyclades.

L'île est très grande (c'est la plus grande île de la Grèce), très touristique, moins préservée des constructions anarchiques d'hôtels clubs, mais elle possède des plages magnifiques, des monastères incroyables et de riches vestiges antiques, en particulier de la civilisation minoenne.

C'est une destination parfaite pour des vacances en famille, alternant les plaisirs de la baignade et les visites culturelles ! C'était d'ailleurs notre programme quotidien : une partie de la journée consacrée aux visites et la fin d'après-midi à la plage.

Visiter la Crète en famille

Où loger en Crète ?

Une fois nos billets d'avion en poche (à un tarif raisonnable Lyon - Chania à 108 € aller-retour / personne au mois d'août), la question cruciale a été de savoir où choisir nos hébergements.

En effet, d'une part, l'île est grande et d'autre part, les vitesses de déplacement sont réduites étant donné l'état des routes. Comptez 80 km/h en vitesse de pointe, beaucoup moins dès que vous êtes sur des routes en lacets de montagne (il n'y a guère que sur la voie rapide entre Chania et Héraklion qu'on peut atteindre les 110 km/h).

Ainsi, c'était très frustrant mais dès le départ, nous savions que nos deux semaines ne nous permettraient même pas de visiter la moitié de l'île.

Nous avons choisi trois points de chute d'où nous avons rayonné :

  • un à Kalyves pour explorer Chania et la région à l'ouest de l'île (une semaine),
  • un à côté d'Héraklion, pour visiter notamment le Palais de Knossos (quatre jours),
  • et un au Sud de l'île à quelques kilomètres de Matala (trois jours).

Je vous conseille vraiment de ne pas faire l'impasse sur le Sud, l'ambiance y est très différente et hormis Matala qui est touristique, les autres villages sont plus préservés et authentiques. Nous avons même assisté à une fête de village traditionnelle, c'était vraiment génial !

Et tant qu'à faire, autant prendre une maison avec vue mer !

Et tant qu'à faire, autant prendre une maison avec vue mer !

Que visiter avec des enfants ?

Nos coups de coeurs en Crète :

  • nous avons visité les jolies villes de Chania et Rethymnon avec leurs belles forteresses vénitiennes,
  • nous avons profité des loisirs d'Héraklion : le Cretaquarium, le musée archéologique et le Musée d'Histoire Naturelle avec son simulateur de tremblement de terre,
  • nous nous sommes arrêtés dans de beaux villages de bords de mer comme Sissi ou Bali, ou de montagne comme Topolia avec sa grotte Agia Sofia ou Spili avec sa fontaine aux lions,
  • nous avons visité des sites antiques romains comme Gortyne et Aptera et minoens comme le Palais de Knossos et le site de Phaistos,
  • nous sommes partis à la recherche d'oliviers millénaires,
  • et bien sûr nous avons profité de plages extraordinaires comme celle de Prévéli avec sa palmeraie naturelle ou celle de Matala avec son cimetière romain !
La carte postale de La Canée avec son phare !

La carte postale de La Canée avec son phare !

La région de Chania ou La Canée

La Canée

La Canée, nommée aussi Hania ou Chania, est l’une des cités les plus touristiques de l’île. Elle fut la capitale de la Crète jusqu’en 1971, remplacée depuis par Héraklion.

Se perdre dans les ruelles de Chania, c’est un peu comme tourner les pages d’un livre d’histoire qui serait en 3D : on passe des ruines minoennes de la première civilisation antique d’Europe aux charmantes constructions vénitiennes du port, on pénètre dans une mosquée qui date de l’époque où la ville était aux turcs, on observe les pêcheurs grecs d’aujourd’hui, on se régale de plats crétois et on admire même quelques fresques de street art !

L'adorable port vénitien du XIVe siècle de La Canée.

L'adorable port vénitien du XIVe siècle de La Canée.

A l'entrée du port, le phare du XVIe siècle avec des influences vénitiennes, égyptiennes et ottomanes.

A l'entrée du port, le phare du XVIe siècle avec des influences vénitiennes, égyptiennes et ottomanes.

La mosquée des Janissaires, aux dômes rose pâle, est la plus ancienne mosquée de la Crête. Elle est aujourd’hui fermée au culte et abrite des expositions.

La mosquée des Janissaires, aux dômes rose pâle, est la plus ancienne mosquée de la Crête. Elle est aujourd’hui fermée au culte et abrite des expositions.

Voyager avec des enfants nous encourage à toujours regarder des choses "simples et insignifiantes" avec des yeux émerveillés : on a longtemps observé les pêcheurs à l'extrémité du port de La Canée.
Voyager avec des enfants nous encourage à toujours regarder des choses "simples et insignifiantes" avec des yeux émerveillés : on a longtemps observé les pêcheurs à l'extrémité du port de La Canée.
Voyager avec des enfants nous encourage à toujours regarder des choses "simples et insignifiantes" avec des yeux émerveillés : on a longtemps observé les pêcheurs à l'extrémité du port de La Canée.
Voyager avec des enfants nous encourage à toujours regarder des choses "simples et insignifiantes" avec des yeux émerveillés : on a longtemps observé les pêcheurs à l'extrémité du port de La Canée.

Voyager avec des enfants nous encourage à toujours regarder des choses "simples et insignifiantes" avec des yeux émerveillés : on a longtemps observé les pêcheurs à l'extrémité du port de La Canée.

Un street art bien vu sur le port de La Canée où tous les touristes se pressent...

Un street art bien vu sur le port de La Canée où tous les touristes se pressent...

D'ailleurs si vous aimez le street art, ne manquez pas le parking de La Canée, tous les étages sont décorés avec de chouettes fresques !

D'ailleurs si vous aimez le street art, ne manquez pas le parking de La Canée, tous les étages sont décorés avec de chouettes fresques !

L’église Agios Nikolaos avec son clocher et son minaret raconte l’histoire de la ville. Bâtie au XIVe par les Vénitiens, elle est convertie en mosquée lorsque les Ottomans arrivent et construisent le minaret. Au début du 20e siècle, elle devient une église orthodoxe.
L’église Agios Nikolaos avec son clocher et son minaret raconte l’histoire de la ville. Bâtie au XIVe par les Vénitiens, elle est convertie en mosquée lorsque les Ottomans arrivent et construisent le minaret. Au début du 20e siècle, elle devient une église orthodoxe.

L’église Agios Nikolaos avec son clocher et son minaret raconte l’histoire de la ville. Bâtie au XIVe par les Vénitiens, elle est convertie en mosquée lorsque les Ottomans arrivent et construisent le minaret. Au début du 20e siècle, elle devient une église orthodoxe.

Dans les visites à faire avec les enfants à La Canée, je vous conseille le marché, le jardin botanique et le petit musée naval.

Nous avons fait des petites emplettes au marché de La Canée à la fois pour goûter aux spécialités et ramener quelques souvenirs !

Nous avons fait des petites emplettes au marché de La Canée à la fois pour goûter aux spécialités et ramener quelques souvenirs !

Avec des enfants, je vous conseille un arrêt au jardin botanique avec des jeux à l'ombre des arbres.

Avec des enfants, je vous conseille un arrêt au jardin botanique avec des jeux à l'ombre des arbres.

La végétation est splendide malgré la chaleur, il y a aussi quelques animaux, un café et des fontaines.

La végétation est splendide malgré la chaleur, il y a aussi quelques animaux, un café et des fontaines.

J'avais envie de garder une trace ici de ce panneau !

J'avais envie de garder une trace ici de ce panneau !

Nous avons passé un bon moment pour découvrir cette incroyable aventure d'un bateau construit avec les techniques minoennes ancestrales et qui a relié La Crète au port du Pirée à Athènes.

Visiter la Crète en famille
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Les tombeaux des Venizelos

Pour avoir un joli point de vue sur La Canée et ses environs, je vous conseille de vous rendre sur la colline du Profiti Hlia (prophète Elie) où un parc planté de pins abrite les tombes des Venizelos : Eleftherios Venizelos, l'un des hommes politiques les plus importants de la Grèce moderne et son fils Sofoklis Venizelos.

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Les monastères Agia Triada – Gouverneto – Katholiko

Ce qu'il ne faut à mon avis pas manquer en Crète, c'est de pénétrer dans les monastères orthodoxes, l'île en compterait au moins 75.

Plusieurs ne sont plus en activité mais d'autres demeurent encore occupés par les moines.

Sur la route menant au monastère de Goverto

Sur la route menant au monastère de Goverto

Comme souvent au bord des routes en Crète, des chèvres en liberté, les Krikri !

Comme souvent au bord des routes en Crète, des chèvres en liberté, les Krikri !

Sur la péninsule d'Akrotiri, nous avons adoré la promenade des monastères Agia Triada – Gouverneto – Katholiko.

Le sentier débute devant le monastère Governeto et descend à la grotte de Panagia Arkoudiotissa, une grotte contenant de magnifiques stalactites et stalagmites, dont la plus impressionnante est celle qui ressemble à un ours en train de boire (qui a donné son nom à la grotte). La grotte abrite également une petite église.

La grotte de Panagia Arkoudiotissa et sa fraîcheur si agréable en plein été !

La grotte de Panagia Arkoudiotissa et sa fraîcheur si agréable en plein été !

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En continuant de descendre, on aboutit au monastère abandonné de Katholiko, c'est vraiment une belle expérience d'autant qu'il y a très peu de monde.

J'ai trouvé la balade moins facile que ne le laissaient penser les guides : en plein été avec le soleil qui tape, le gros dénivelé et le manque d'eau, c'est assez rude.

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Pour pénétrer dans le Monastère de Gouverneto toujours en activité, c'est assez solennel, on s'équipe de grandes jupes en libre service à l'entrée et on se promène en silence dans la toute petite partie ouverte au public.

Mais croyez-moi, même si c'est une visite très brève, ça vaut le coup ! J'ai adoré la sensation apaisante de pénétrer dans ces lieux de prière si calmes et à la végétation luxuriante.

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Le Monastère d’Agia Triada, qui n’est plus habité mais toujours magnifiquement entretenu, est lui bien plus facile d'accès (on se gare juste devant l'entrée) et donc plus fréquenté.

C'est sans doute pour cette raison que, bien qu'il soit magnifique, je n'ai pas ressenti la même impression si apaisante que dans celui de Gouverneto.

Ce n'est évidemment pas le lieu le plus facile à visiter avec des enfants, qui voient là un super terrain de jeux pour faire des cache-cache, alors qu'on leur demande d'être posés et silencieux !

Heureusement, dans le jardin il y a quantité de cigales et de chats à observer, une bonne distraction !

Prix d'entrée : 3 €/personne, gratuit pour les enfants. Horaires d'ouverture : 8h-jusqu'au coucher du soleil en été, 8h-14h le reste de l'année.

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Le site antique d'Aptera

Nous avons passé un super moment à explorer le site antique d'Aptera avec ses citernes d'eau, son théâtre au milieu des oliviers...

C'est typiquement le genre d'endroit où les enfants peuvent bouger, s'arrêter observer les insectes, déclamer une tirade dans le théâtre pour entendre l'écho de sa voix... et donc cela rend la visite plus libre et agréable !

Dans un ancien monastère reconverti en musée, des tablettes à disposition montrent les reconstitutions, accompagnées d'explications en français. Cela a particulièrement intéressé les enfants.

On profite en plus d'une magnifique vue sur la baie de Souda en contrebas.

Prévoir crème solaire, chapeau et bouteille d'eau car le site comporte très peu d'ombre. Tarif 2 € pour les adultes, gratuit pour les enfants. Ouvert de 8h à 15h sauf le lundi.

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En repartant, ne manquez pas un petit arrêt près de la Forteresse de Koules près d'Aptera pour le panorama !

La Forteresse de Koules à Aptera

La Forteresse de Koules à Aptera

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Réthymnon

Nous avons eu le coup de coeur pour la jolie ville de Réthymnon :

  • son dédale de petites ruelles à la fraîcheur agréable,
  • son adorable petit port avec un phare,
  • et sa forteresse vénitienne donnant sur la mer que je vous conseille vivement de visiter pour avoir une vue panoramique sur la ville ! (attention avec des enfants en bas âge car elle est très peu sécurisée). Ouvert tous les jours de 8h30 à 19h15, spectacles dans le théâtre en plein air le soir en été. Entrée individuelle: 4 €, forfait famille : 10 €.
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Le joli petit port vénitien de Réthymnon

Le joli petit port vénitien de Réthymnon

Comme à La Canée, le phare vénitien est un emblème de la ville de Réthymnon

Comme à La Canée, le phare vénitien est un emblème de la ville de Réthymnon

Faire le plein d'eau fraîche à la fontaine aux lions.

Faire le plein d'eau fraîche à la fontaine aux lions.

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L'architecture de la vieille ville témoigne des influences vénitiennes et turques.

L'architecture de la vieille ville témoigne des influences vénitiennes et turques.

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La mosquée Nerantzes de Réthymnon.

La mosquée Nerantzes de Réthymnon.

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Dans la forteresse de Réthymnon.
Dans la forteresse de Réthymnon.
Dans la forteresse de Réthymnon.

Dans la forteresse de Réthymnon.

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La Grotte Agia Sofia

Dans les montagnes, à Topolia, nous avons fait un arrêt comme tous les touristes à la grotte d'Agia Sofia qui comporte à la fois de belles stalagtites et stalagmites et une petite chapelle. Un lieu à la fraîcheur appréciable en été !

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Les cascades d'Argiroupoli

A plusieurs reprises pendant ce voyage, nous avons apprécié de nous éloigner de la côte et des plages pour aller prendre le frais en montagne.

Les guides indiquaient Argiroupoli comme un joli but de balade. En fait il n'y a pas grand chose à faire sur place à part admirer les cascades, faire une bataille d'eau, se promener dans e village très ombragé et s'arrêter dans l'une des nombreuses tavernes qui propose les spécialités, de l'agneau cuit à la broche ou des truites du vivier.

Mais c'était chouette de découvrir cet autre visage de la Crète.

 

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Le monastère de Préveli

Nous avions envisagé de visiter le monastère de Prévéli et puis, il faisait tellement chaud ce jour-là, qu'on a préféré s'arrêter dans le café à côté, boire un jus d'oranges fraîchement pressé sous la terrasse ombragée et tremper les pieds dans la rivière, puis filer à la plage de Prévéli. les imprévus des voyages !

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La région d'Héraklion

Nous avons passé seulement 3 jours et demi dans la région d'Héraklion, cela nous a permis de visiter :

  • la ville,
  • son fort vénitien,
  • son musée archéologique,
  • son musée d'histoire naturelle,
  • le Cretaquarium
  • et le palais de Knossos qui est le site le plus touristique de l'île, avec un demi-million de visiteurs par an.

La ville d'Héraklion

Même si c'est la grande ville, la capitale de l'île, nous avons passé un bon moment à déambuler dans les rues du centre-ville d'Héraklion, en particulier celles du marché aux souvenirs et nous avons beaucoup apprécié la visite du fort vénitien.

Avec en plus, le musée archéologique et le musée d'histoire naturelle, il y a de quoi y passer un jour et demi.

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Le musée archéologique d'Héraklion

Le Musée archéologique d'Héraklion rassemble une collection extraordinaire d'objets découverts sur les sites minoens de Crète et c'est donc un très bon complément de la visite de ces lieux. On y voit les fresques, le vase à libations en forme de tête de taureau et les déesses aux serpents de Knossos, les vases dits de Kamares, le disque de Phaestos, le pendentif aux abeilles en or de Malia et même la maquette du palais de Knossos.

Le billet combiné du musée archéologique d’Héraklion et du Palais de Knossos valable 3 jours fait faire une belle économie (20 € au lieu de 15 +12) et c'est gratuit pour les enfants. Cela permet en outre de se présenter directement avec son billet au Palais de Knossos.

Les enfants ont suivi la visite avec beaucoup d'intérêt car les objets présentés changent de ce qu'on a l'habitude de voir dans nos collections antiques et ils ont même réussi à trouver un chouette petit jeu vidéo archéologique à la fin de la visite. C'était un moment très agréable au frais !

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Le Palais de Knossos

Pour visiter ce lieu méga-touristique en plein mois d'août, nous avons adopté la stratégie payante du contre-courant : au lieu de nous y presser tôt le matin, nous y sommes allés vers 17h (2h avant la fermeture) et c'était nickel ! Il ne faisait pas trop chaud, il y avait peu de monde et nous avons pu nous garer à proximité de l'entrée sur le parking gratuit à côté des boutiques.

Daté de 1800 avant JC, ce palais a été largement reconstruit en fonction de la vision d’Artur Evans, un archéologue britannique fortement critiqué pour son travail trop bétonné et sans doute très inexact.

Néanmoins pour avoir visité les autres sites minoens de l'île non reconstruits (Malia et Phaistos), cela donne aux enfants davantage de concret qui apprécient notamment la présence des colonnes et des fresques.

C'est une visite vraiment incontournable ! Je vous conseille de partir avec votre guide de visite en poche comme le Guide Gallimard de  Crete ou le Guide du Routard Crète pour bien comprendre chaque pièce visitée, ou de prendre le temps de lire les panneaux en anglais sur place.

C'est un site qui intéresse beaucoup les enfants car c'est le palais du légendaire roi Minos et des mythes du labyrinthe du minotaure, de Dédale et d'Icare (je vous reconseille d'ailleurs cet album hilarant, La Vraie Fausse Histoire du Minotaure).

Reconstitution de la fresque des dauphins
Reconstitution de la fresque des dauphins
Reconstitution de la fresque des dauphins

Reconstitution de la fresque des dauphins

Le Cretaquarium

C'est un bel aquarium moderne, centré sur les espèces locales, où les enfants ont eu la bonne surprise de retrouver les mêmes poissons qu’ils voient dans la mer, avec leur masque.
Grâce à l’audio-guide en français (que je recommande vivement), on a appris plein de trucs, notamment pourquoi on a vu une rascasse volante : l’espèce a colonisé la mer Méditerranée en passant par le canal de Suez.

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Le Musée d'Histoire Naturelle d'Héraklion

A force de voir de la publicité partout pour le Dinosauria Park dans les environs d’Heraklion, P’tit Lucky avait une irrépressible envie de voir des gros dinosaures mais j’ai mis mon véto sur ce parc vu le prix d'entrée (48 € pour nous 5), d'autant que nous faisons déjà pas mal de visites de ce genre en France (notamment au chouette parc Dino Zoo).
Par contre, pour lui faire plaisir, nous sommes allés au Musée d’histoire naturelle d’Héraklion qui n’était initialement pas prévu au programme.

Ce musée installé dans une ancienne centrale électrique présente en effet une dizaine de dinosaures géants et certains animés, mais en plus un super musée des enfants (un peu comme à Copenhague ou à la Galerie des enfants de la Grande Galerie de l’évolution) avec des manipulations, des activités créatives, un théâtre... C'est aussi un moyen de rencontrer des enfants crétois, et même si la communication n'est pas aisée, j'aime bien ce genre de moments de rencontres d'enfants de pays différents.
Mais l’attraction principale de ce musée est sa salle de simulation des tremblements de terre où on peut expérimenter l’effet de tremblements de terre violents (la Crète a souvent été victime de séismes par le passé et encore aujourd’hui).
Même si ce musée tenu par les professeurs et élèves de l’université n’a sans doute pas de gros moyens en comparaison des musées des grandes villes européennes auxquels nous sommes habitués, nous y avons tous passé un super moment instructif et ludique.

Comptez au moins deux heures sur place (nous avons dû arracher les enfants de là pour partir !).

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Dans le Sud de l'île

Nous avons vraiment beaucoup aimé nos trois jours dans le Sud de l'île, moins touristique, plus sauvage, et très riche en découvertes :

  • visite du site minoen de Phaistos et du site romain de Gortyne,
  • Matala avec sa belle plage surmontée de cimetière romains creusés dans la falaise,
  • les gorges d'Agio Farago et sa plage du bout du monde,
  • les jolis petits villages de Kamilari avec son olivier de 2800 ans et Kalamaki,
  • et la plage de Komos.

Spili

Sur la route entre le Nord et le Sud, petit arrêt dans le joli petit village de montagne de Spili. Nous avons beaucoup aimé la fameuse fontaine vénitienne aux (au moins) 19 (c’est le nombre indiqué dans les guides mais on en a compté plus !) lions et son eau de source très fraîche.

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Ruines romaines de Gortyne

Nous avons aimé faire un petite arrêt aux ruines romaines de Gortyne, qui fut la capitale de la Crète à l'époque romaine.

Nous avons délaissé la petite partie payante, pour seulement voir les ruines dans les champs alentours.

L'étendue des ruines est gigantesque et on peut en faire le tour librement, mais mieux vaut avoir un guide papier pour quelques explications, dans cette partie encore en fouilles, il n'y en a aucune sur place !

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Site minoen de Phaistos

Presque aussi imposantes que celles du palais de Knossos, les ruines minoennes de Phaistos nous ont davantage plu car elles sont moins touristiques et pas reconstruites comme à Knossos.

Et puis sans doute que le fait que le disque de Phaistos, et sa mystérieuse écriture qu'on ne sait toujours pas déchiffrer, ait été découvert là a ajouté du mystère à cet endroit !

Des panneaux en anglais très bien faits permettent d'imaginer comment se déroulait la vie dans ce palais.

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Des oliviers, des oliviers et encore des oliviers !

On croyait avoir vu beaucoup d’oliviers dans le Sud Est de la France, mais ce n’est vraiment rien par rapport à la Crète qui compte 40 millions d’oliviers, soit 60 par habitant ! Autant vous dire que l’huile d’olive est partout !
Et c’est en Crète qu’il y a le plus vieil olivier du monde âgé de 3250 ans et qui produit toujours des olives (300 kg tous les 2 ans !).
Nous nous sommes contentés d’aller voir un olivier de 2 800 ans et c’est déjà super impressionnant !

Mana Elia, un olivier de 2800 ans à Kamilari !

Mana Elia, un olivier de 2800 ans à Kamilari !

Jolies plages et beaux fonds marins

Parmi les plus belles plages de Crète, nous avons renoncé à certaines des plus connues comme Elafonissi, Falassarna ou le lagon de Balos car il nous aurait bien fallu 2 heures pour y arriver et, en plein mois d'août, la perspective de retrouver des plages bondées, notamment d'instagrammers à la recherche de la meilleure photo et de drones qui tournent en faisant un bruit épouvantable, ne nous enchantait guère.

Avec nos 3 enfants, nous sommes plutôt adeptes d'endroits calmes et authentiques, rapidement accessibles, où les enfants peuvent plonger, faire des châteaux de sable et admirer les poissons au masque et tuba.

Ceci est une plage moche, déserte mais parfaite pour nous : des cailloux pour jouer, des vagues pour s'amuser et plein de poissons dans les rochers !

Ceci est une plage moche, déserte mais parfaite pour nous : des cailloux pour jouer, des vagues pour s'amuser et plein de poissons dans les rochers !

En matière d'équipement, je vous conseille vraiment de caser dans les valises des masques tuba, c'est la destination parfaite pour en profiter.

Si vous voyagez avec des ados, je vous conseille également d'investir dans la GoPro HERO7 White qui a un super rapport qualité-prix pour leur permettre de filmer leurs rencontres sous-marines !

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La plage de Preveli et sa palmeraie

Nous avons jeté notre dévolu sur l’incroyable plage de Preveli avec sa palmeraie naturelle qui borde la rivière arrivant à la plage et c'était formidable.
On peut à la fois nager dans la rivière jusqu’à la plage mais on peut aussi se promener à pied dans la palmeraie, et y croiser quelques chèvres en liberté, c’est terriblement dépaysant !
Le spot se mérite puisqu’il faut descendre pendant 20 minutes dans la montagne en plein soleil (et prévoir le courage de remonter après la baignade avec toutes les affaires) mais le spectacle en bas vaut largement l’effort !

Visiter la Crète en famille
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En y allant vers 16h, c'est le bon plan pour ne pas avoir trop de monde car la plage commence à se vider à cette heure-là. Nous y sommes restés jusqu'à la tombée de la nuit vers 20h et nous n'étions plus qu'une poignée de personnes à profiter de ce petit paradis.

(par contre pour les photos, c'était un peu tard pour avoir une jolie lumière dans la palmeraie).

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La plage de Falassarna

Nous avons passé un très chouette moment à la plage de sable de Falassarna, top pour les constructions de châteaux !

Par contre, c'était vraiment beaucoup de route très sinueuse pour y aller et je ne suis pas sûre qu'elle mérite qu'on y passe autant de temps de trajet. Nous y sommes allés car elle figure dans le top 10 des plus belles plages de Crète et après cette expérience, nous avons privilégié les plages à proximité plutôt que les plages classées qui nous faisaient faire beaucoup de route.

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Plages de Kalyves

Nous avons bien aimé les deux plages de sable de Kalyves, très étendues et assez familiales, avec parking à proximité et possibilibité de poser sa serviette gratuitement.

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Iguana Beach

Du sable pour les châteaux, des rochers pour observer les poissons et même une grotte à explorer et un petit bar sympa ! 

Le drame des vacances : il y a tant de jolies plages en Crète qu’il n’y a pas le temps d’aller 2 fois à la même ! Trop dur, hein ?!
Le drame des vacances : il y a tant de jolies plages en Crète qu’il n’y a pas le temps d’aller 2 fois à la même ! Trop dur, hein ?!
Le drame des vacances : il y a tant de jolies plages en Crète qu’il n’y a pas le temps d’aller 2 fois à la même ! Trop dur, hein ?!

Le drame des vacances : il y a tant de jolies plages en Crète qu’il n’y a pas le temps d’aller 2 fois à la même ! Trop dur, hein ?!

Stavros beach

Si vous avez vu le film Zorba le grec, cette imposante montagne vous dira sûrement quelque chose, vu que c'est le principal lieu du film !

A côté d'une plage payante "Zorba's beach" se targuant de cette célébrité, on peut poser sa serviette gratuitement sur une grande plage de sable. La crique est très calme et c'est le paradis pour observer les petits poissons avec seulement un masque.

On a même vu passer un troupeau de moutons au pied de la montagne !

Et on peut se garer gratuitement non loin de la plage.

Plonger la tête dans la mer en Crète, c’est un peu comme se croire dans un aquarium géant ! Tellement magique !
Plonger la tête dans la mer en Crète, c’est un peu comme se croire dans un aquarium géant ! Tellement magique !
Plonger la tête dans la mer en Crète, c’est un peu comme se croire dans un aquarium géant ! Tellement magique !

Plonger la tête dans la mer en Crète, c’est un peu comme se croire dans un aquarium géant ! Tellement magique !

Bali

Le Bali crétois est vraiment très mignon quoiqu’un peu trop touristique à mon goût mais je pense que c’est pire à Bali en Indonésie !
L’attraction pour les enfants était notamment d’observer le beau bateau pirate et ses pirates presque authentiques... avec musique techno à fond ! 

Les plages de Bali nous ont paru superbes, malheureusement à cet endroit, elles sont envahies de transats payants, il n'y a pas beaucoup d'espace pour y poser gratuitement sa serviette.

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Ligaria beach

A l'ouest d'Héraklion, nous avons bien aimé la belle plage de Ligaria beach avec une belle eau transparente et une petite baie protégée des vagues. On peut s'installer en dehors des transats et il y a des douches sur place.

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Sissi

Bien qu'assez touristique, nous avons été charmés par le petit village de Sissi à 45 km à l'Est d'Héraklion, avec ses jolis bateaux de pêcheurs, sa palmeraie (encore une !) et ses belles eaux turquoises où on n'a qu'une envie : plonger !

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Malia

Juste à côté du site antique de Malia, il y a une très jolie plage sur laquelle les enfants ont adoré sauter dans les vagues.

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Matala

Voilà encore une plage étonnante : à Matala, on peut à la fois se baigner et visiter des tombeaux romains avec vue mer imprenable !
Une fois le ticket d'entrée acquitté (2€), on accède librement aux cavités creusées dans la falaise qui constituent cet étonnant cimetière romain (il n'y a plus d'ossements).
Car si aujourd’hui on les visite, dans les années 60, les hippies s’y installèrent pour y habiter !
Et accessoirement cette jolie plage est aussi un super spot à couchers de soleil !

Visiter la Crète en famille
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Agio Farago

Il y a plein de randonnées à faire dans des gorges en Crète mais en plein mois d'août avec la chaleur nous n'avions guère le courage pour une randonnée à la journée.

Nous avons plutôt jeté notre dévolu sur les gorges d'Agio Farago.

Pour atteindre le parking, il faut descendre 3 à 4 km de piste en terre et en cailloux (attention à la carrosserie de votre voiture de location). Ensuite depuis le parking, il faut encore compter 45 minutes de marche pour atteindre une plage sauvage (sans location de transat !) où il n'y a guère d'ombre.

L'expérience est très sympa, il faut par contre prévoir d'emmener une bonne quantité d'eau potable !

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Komos Beach

C'est l’une de mes plages préférées en Crète : sable fin, eau translucide, mer calme, petits poissons, falaises au loin, aucune construction à proximité.... et quasiment personne !

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Lieux de ponte des tortues

Sur différentes plages de Crète, nous avons vu plein de petits piquets qui protègent les lieux de ponte des tortues caouannes. Je ne m’y attendais vraiment pas, pensant qu’on voyait ça dans des destinations plus exotiques !

Les enfants seraient bien restés là à attendre que les œufs éclosent pour voir les bébés tortues sortir !

Le Lac de Kournas

Après la mer et la rivière, mes petits poissons se sont régalés dans le seul lac d’eau douce de Crète, un lac entouré d’une légende comme souvent sur l’île des Dieux.
Il y aurait eu là un village où les habitants étaient tellement dépravés que, pour les punir, les Dieux auraient fait pleuvoir  jusqu’à ce que le village soit englouti au fond du Lac.
Seule la fille du prêtre, très pure, aurait échappé à la noyade mais elle reviendrait se coiffer la nuit  au bord du Lac.
Mais aujourd’hui ce lac est plutôt réputé parce qu’on peut y voir nager des tortues. Enfin ça, c’est quand on n’a pas 3 dingos qui dévalent le toboggan du pédalo comme des foufous ! Les tortues ont dû juger plus prudent de se tenir éloignées de nous !
Par contre, on s’est quand même fait des copines : les oies ne me quittaient plus dès que j’ai sorti nos petits gâteaux Papadopoulos !

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Informations pratiques

C'est une destination facile avec les enfants (la Grèce se trouve dans le Top 10 des destinations les plus sûres au monde d'après le classement de l'agence américaine BHTP) et le temps de vol est très raisonnable, seulement 3 heures.

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A l’heure crétoise

Il n’y a qu’une heure de décalage entre la France et la Crète (+1 heure) mais on était sacrément décalé pour suivre le rythme des grecs : on déjeunait vers 14h-15h heure locale pour être « au frais » pendant les heures les plus chaudes et on arrivait rarement à quitter la plage avant 20 heures.

L’avantage, c’est qu’on était toujours au bon endroit (sans le faire exprès) pour avoir des couchers de soleil sublimes !

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L'hospitalité crétoise

Dans chaque logement loué sur Airbnb, nous avons reçu un accueil très attentionné avec des choses à manger sur la table et/ou dans le frigo : fruits et petits gâteaux, huile d'olive et raki... Les Crétois ont vraiment le sens de l'hospitalité !

 

Quelques mots de grecs à apprendre, ça fait plaisir aux habitants !

Quelques mots de grecs à apprendre, ça fait plaisir aux habitants !

Conduire en Crète

Si vous voulez visiter (et ne pas juste rester dans un hôtel-club), la location d'une voiture est indispensable, le réseau de bus étant peu développé et à la ponctualité approximative (attendre le bus avec des enfants, en plein cagnard par 35°C en août, on oublie).

Comme vous m'avez posé la question sur le choix du loueur, nous sommes passés par Auto Travel, je ne sais pas vous dire si c'est le meilleur prix, mais avec des enfants, on cherche avant tout la sécurité, et tout s'est bien passé (pour deux semaines, cela nous a coûte 440 € à 5).

Côté conduite, c'est étonnant mais le bas côté (on ne peut même pas appeler cela une bande d'arrêt d'urgence) sert souvent de voie supplémentaire ! Les Crétois apprécient qu'on se rabatte sur le bas côté pour les laisser passer, ils ont souvent des voitures plus puissantes que les voitures de location (en particulier dans le Sud où ils ont quasiment tous de gros picks up).

Dès qu'on sort des grandes routes touristiques, les panneaux routiers ne sont pas tous écrits en langue latine, donc pour sortir des sentiers battus, un GPS est indispensable et il n'est pas toujours fourni avec la voiture de location, dans ce cas je vous conseille de prendre une extension de data pour un forfait Europe.

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Des églises et des chats !

En Crète, il n’y a pas beaucoup d’églises bleues et blanches comme on en a tant vu dans les Cyclades à Paros mais ces petites églises byzantines sont également très mignonnes et l’île en compterait plus de 5 000 !

Certainement aussi nombreux, les petits chats sauront charmer les enfants à chaque étape de ce voyage !

Visiter la Crète en famille
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Le régime crétois

Il paraît que le régime crétois est l'une des meilleures alimentations au monde, et c'est vrai qu'on s'est régalés et que c'était assez équilibré : de grandes salades grecques avec concombre, tomates et fêta, des mezze avece houmous, tatziki et tarama, de la moussaka, mais aussi des chaussons délicieux fourrés au fromage tiropita ou aux épinards spanakopita.

On achetait souvent notre repas du midi dans les boulangeries et on complétait avec des fruits et légumes frais achetés au marché.

Pour le soir et le petit déjeuner, on faisait nos courses dans les petits supermarchés, et notamment des provisions de biscuits Papadopoulos à tous les goûts !

Au restaurant, les enfants ont pris des Slouvaki, des brochettes de poulet et légumes grillés, et des assiettes de la mer avec poisson et poulpe.

Visiter la Crète en famille
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Ces deux semaines en Crète étaient vraiment très agréables, même si ça s'est révélé trop court pour tout ce que nous aurions aimé faire !

Et vous, vous connaissez la Crète ?

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À propos

Lucky Sophie

Maman lyonnaise de 3 enfants (la Miss 15 ans, le p'tit gars 13 ans et P'tit Lucky 9 ans), j'ai envie de partager, dans la bonne humeur, bonheurs, galères et bons plans de parents (sorties, jeux, voyages). En général, j'accumule les pas-de-bol d'où le titre de ce blog... pour conjurer le sort !
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PetitDiable 28/02/2020 09:06

wahou magnifique! Merci, je voyage par procuration grâce à toi!

Lucky Sophie 28/02/2020 09:10

Malheureusement, tu n'as pas le chant des cigales, le vent avec son goût iodé et la bonne odeur de la cuisine !

argone 27/02/2020 08:49

merci pour cet article très complet, la Crète me tente depuis un moment !

Lucky Sophie 27/02/2020 08:55

C'est vraiment une destination d'une richesse incroyable et la vie sur place est tellement agréable !

Sophie Jumeauxandco 26/02/2020 22:56

Ton article est top ! J'adore les photos. Merci pour toutes ces informations

Lucky Sophie 27/02/2020 00:43

Avec plaisir ! Je crois que tu connais aussi cette destination ?

Sophie Jumeauxandco 26/02/2020 22:56

Ton article est top ! J'adore les photos. Merci pour toutes ces informations

Sophie Jumeauxandco 26/02/2020 22:56

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